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Los evangelios Freer o el manuscrito Washington

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Hace un par de meses puse hice una pequeña traducción de un texto de John Lowde The word made visiblePainted Wood Covers: en el que se describen las características tapas de madera pintadas de este manuscrito, también coloqué el link para descargar una edición facsimiliar hecha por Henry A. Sanders en 1912 por la Universidad de Michigan entorno a los manuscritos Freer, de este artículo precisamente mi amigo y traductor Alejandro Uribarren ha hecho una limpia y muy confiable traducción que ahora les comparto.

Hay que decir que los manuscritos Freer están catalogados como una encuadernación de orígen copto y aunque como menciona el texto ha sufrido varias reencuadernaciones muchas de sus características originales se mantienen intactas, de aqui que su parentesco con el Códice Glazier es un factor que debe tomarse en consideración, es asi que dos subestilos se practican en el mismo período, las cuatro variedades de encuadernación copta tardía que documentó Szirmai y este de tapas de madera sin recubrimiento.

Espero la lectura sea de su agrado.

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Evangelios Freer


Siria y su primer estilo de encuadernación

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Manuscrito sirio

A inicios del mes de junio comenzaré en El Ombligo del Libro un Taller de Encuadernación Siria y lo que se sabe de Siria en las noticias es que es una nación que, desde el 2011, está sumida en una guerra civil que ha costado la vida de miles de sus habitantes. Esto no deja de ser un punto de partida peculiar cuando se trata de estudiar un aspecto de la historia de un pueblo: la historia material de sus libros.

El propósito de este taller es llevar a cabo un prototipo de encuadernación con las características que tuvo durante el período bizantino, características en su mayoría compartidas con la encuadernación griega, armenia y georgiana. El lector en México se preguntará quizás al igual que yo en su momento ¿Y dónde está Siria? ¿Sabemos algo más de Siria que no sea la guerra televisada? ¿Sus manuscritos y por tanto sus estilos de encuadernación tienen rasgos significativos que la hagan diferente a otras?.

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Parte central de un cuadernillo en el que se observa el hilo de costura

Se pueden contestar muy rápido las primeras preguntas, la última no es tan fácil de asimilar cuando una guerra provoca que todas las posibles fuentes de información directa sobre los manuscritos sirios se encuentren inactivas; aunque de modo emergente se pueda recurrir a estudios especializados de colecciones resguardadas fuera de Siria. Existen otros factores que actúan como obstáculo en el estudio del primer estilo ligatorio sirio, el mas decisivo de carácter religioso, la Siria de hoy es principalmente musulmana y la Siria de inicios del primer milenio era cristiana, en Antioquía hoy turca, se funda la Iglesia Ortodoxa Siria y la Peshitta la traducción mas antigua de la Biblia, del siglo II d.C., fue solamente antecedida por los textos bíblicos originales en arameo y en griego.

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Tapa anterior de un manuscrito sirio

Desde el 2009, año en que presenté el primer Programa Anual de Talleres al día de hoy he tenido la oportunidad de impartir temas que no habían sido tocados en ningún momento en nuestro país, entre estos la encuadernación griega, la encuadernación armenia o la islámica con filigrana en cuero, y se puede decir que, hoy por hoy, existe mas y mejor calidad en investigación en torno a la materialidad del libro, misma que permite avanzar con paso firme en la creación de prototipos con las características mas notables de cada estilo ligatorio.

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Soportes de costura enlazados a una tapa de madera

Es innegable que esta programación de talleres se ve influida desde el principio, por factores económicos, en todos se espera un mínimo de personas interesadas en participar, requisito indispensable para hacer de El Ombligo del Libro un proyecto autosustentable que compense el tiempo invertido en reunir información que da solidez a la práctica; que compense el tiempo invertido en traducir estas investigaciones en forma didáctica para el alumno y finalmente, que compense las horas de taller en las que se manufactura la encuadernación en turno.

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Corte de cabeza y sobrecabezada

No obstante no es la primera vez que pienso que un tema no tendrá la suficiente respuesta, y en mas de una ocasión, durante estos siete años ininterrumpidos me he visto en la necesidad de cancelar un taller para sustituirlo, como se dice en el argot encuadernístico por uno mas “taquillero” y sin embargo, la encuadernación siria es de estos temas que no me importa mucho tener dos o tres alumnos si a cambio de esto se hace una justa valoración de una técnica ligatoria olvidada y de ella se obtienen ejemplares que de otro modo nos conformaríamos con admirar solamente a través de internet.



Para aprender encuadernación. Aldo Musarra

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Portada original de la edición de 1966

Con una larga y productiva tradición editorial, la república Argentina editó durante los años cincuenta no pocos libros dedicados a la difusión de distintas artes, entre ellas las artes del libro, buen ejemplo de lo anterior fue la Editorial Hobby, que centró su concepto editorial, en la oferta de libros con temas populares, de interés general y asequibles en términos prácticos; de este modo la editorial publicó desde dibujo artístico, mecánica y electrónica entre otros.

De interés para Artes del Libro son los libros editados en Hobby por Aldo Musarra referentes a la encuadernación cuyos titulos fueron:

  • Manual para principiantes. Aldo Musarra. Editorial Jorge A. Duclout, Buenos Aires, 1946.
  • Para aprender encuadernación y sus aplicaciones diversas. Aldo Musarra. Editorial Hobby, Buenos Aires, 1946.
  • La encuadernación aplicada. Sugestiones para la frabricación de artículos de fantasía artística para aficionados adelantados y pequeños talleres. Aldo Musarra. Editorial Hobby, Buenos Aires, 1952.

El segundo título es el que ahora se pone a disposición de los lectores de este blog. Es un manual muy sencillo que busca resolver cuestiones básicas en el aprendizaje de la encuadernación artesanal, tiene que ser mirado bajo la perspectiva que el oficio planteaba en esos años, bajo demanda constante y con la necesidad de reducir la complejidad de otros métodos constructivos, asi como diversificar la hechura de objetos con los cuales echar mano para su rápida comercialización.

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Si lo enlazas a tu página por favor coloca el crédito correspondiente:

Para aprender encuadernación y sus aplicaciones diversas. Aldo Musarra


Programa Anual de Talleres / 2016

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Ya está disponible el Programa Anual de Talleres en El Ombligo del Libro 2016. El programa de este año a diferencia de programas anteriores contempla talleres como complemento a la formación integral de los participantes, asi el taller de Composición y Teoría del Color aplicada a la encuadernación, sugerencia de la encuadernadora Tania Melgarejo de Artequio Comunidad, busca brindar las herramientas necesarias para el uso de la encuadernación artesanal y artistica como un medio de expresión con características genuinas.

Otros talleres como Springback, Copta-Tardía y Cabezadas entre otros mantienen el espíritu de revalorar estructuras antiguas, característica que ha hecho de El Ombligo del Libro un espacio para el análisis y la buena manufactura de estos estilos.

Otra sugerencia de Tania ha sido la incorporación del taller Intervención del libro impreso. Diagnóstico y propuesta de intervención desde la conservación y la encuadernación artística contemporánea en el que los participantes tendrán la oportunidad de analizar y diagnosticar el estado de conservación de una encuadernación original y generar al mismo tiempo una propuesta de intervención con cualidades artisticas acordes a ella.

Sin mas los dejo con el link al programa, esperando sea de su interés y deseandoles lo mejor para el año venidero

Link:

El Ombligo del Libro


Otras fuentes…

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Textil copto de doble tejido con una cruz cristiana, aves y calices. Siglo IV-VI. 21.6 x 25.4 cm
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Talla en hueso copta representando a Eva sosteniendo una manzana. Egipto. Siglos IV-VI. 4.4 x 7.6 cm
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Calzado ornamental copto en cuero para una dama de la nobleza. Egipto. Trabajo de trenzado en cuero con grecas y espirales. Detalles en oro. Siglos IV- VI

Para entender el arte de un pueblo también es de utilidad contemplar otras labores artesanales de la misma época y región, tal vez podamos encontrar en ellas algunas coincidencias y diferencias en la técnica de manufactura y sobre todo el modo en el que construyen sus ornamentos y sus imagenes.

En las imagenes podemos ver un textil copto del período cristiano, una talla en hueso con la representación de Eva sosteniendo una manzana y un zapato decorado que posiblemente perteneciera a una mujer de la nobleza copta todos producidos entre los siglos IV al VI.

Las tres labores son objetos que por su técnica habrían podido coincidir en una encuadernación del mismo período bien como doublures, como clavija de una encuadernación similar al Códice Glazier o en el uso de lacerías de cuero como en la encuadernación copta tardía, el uso de estas lacerías es por cierto un arte que se conserva aún intacto en el pueblo etíope de nuestros días.

Para un análisis mas puntual sería prudente revisar El Sentido del Orden de E.H. Gombrich en este libro se encuentran algunas pautas para relacionar estos objetos en base a su naturaleza artesanal y a los fenomenos que giran en torno a la evolución del ornamento y la representación de una idea.


Martin Engelbrecht. Grabador

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Martin Engelbrecht nace en Augsburgo en 1684 su producción de mas de 3000 grabados abarca en su mayoría el paisaje urbano de su ciudad, grabados ornamentales, vistas militares, acontecimientos históricos, así como alegorías a la tradición popular de su ciudad. En 1730 publico una serie de grabados titulados Assemblage nouveau des manouvries habilles: Neu-eröffnete Sammlung der mit ihren eigenen Arbeiten und Werckzeugen eingekleideten Künstlern, Handwerckern und Professionen del que forman parte estas imagenes de una mujer y un hombre encuadernadores.

Pueden consultar la obra completa en la Biblioteca Digital de Munich.


Mujer que encuaderna…

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En la ciudad de Nueva York en el siglo XIX las mujeres conformaban mayoría en los pujantes talleres de encuadernación, del otro lado del mar en Londres sus pares organizaban huelgas contra los horarios extenuantes que acababan por moler las manos y terminaban con la vista.

Mujeres que escriben, mujeres que leen, mujeres que unen palabras… mujeres que encuadernan hubo desde el principio de los libros, la ortodoxia griega del Monte Athos les cerró las puertas del cielo y de sus talleres, el cristianismo etíope, reservado exclusivamente a los hombres no hace mas alusión femenina que a María la virgen y santas que la acompañan, la iglesia copta no pudo con ellas, monasterios y conventos invocaban el trabajo colectivo en la koinoné del Santo Pacomio, ahi donde ningún monje o monja podía ser aceptado sin saber al menos aprender a leer los evangelios y colaborar en las tareas de su claustro.

En algún paraje cercano a esa región de Egipto, en la antigua ciudad de Oxyrinchus, un equipo de arqueólogos descubren en 1984 el Salterio de David, lo encontraron en un área relativamente pobre para una ciudad otrora llena de canales y comercio, lo que mas desconcertó a estos anticuarios fue encontrarlo al pie de un cementerio de mujeres y las preguntas que con menos seguridad se hicieron son ¿Cuál de estas dobló el papiro y lo cosió? ¿Quién de ellas lo escribió? ¿A cuál pertenecía?.


Tapas de madera pintadas. Los evangelios Freer

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Evangelios Freer o Códice Washingtoniano
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Mateo (izq.) y Juan (der.)
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Lucas (izq.) y Marcos (der.)
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Páginas de los envagelios Freer

De acuerdo con John Lowden en su ensayo The word made visiblePainted Wood Covers:

Durante los siglos II al V el uso del cuero para recubrir una encuadernación fue una constante y por tanto, fue omnipresente en la antigüedad tardía, sin embargo las encuadernaciones con tapas de madera pintadas parecen haber sido muy raras.¹ No se tiene más que un solo ejemplo sobreviviente, las portadas de los evangelios griegos de principios del siglo V (“Codex W”) en la Freer Gallery of Art de Washington, DC (comprado por Freer en El Cairo en 1907).² Desde que fueron publicados por primera vez por Charles Rufus Morey en 1913 y 1914, estos paneles se han estudiado relativamente poco.³

Su ejecución es sin duda posterior al evangelio manuscrito griego que encierra, y Morey concluyó que fueron pintados muy probablemente en la primera mitad del siglo VII, una fecha aceptada por lo general. A pesar de la fragilidad de la superficie pintada con sólidos pigmentos encáusticos están sorprendentemente bien conservados. En algún momento a las tapas se le colocaron cadenas, en apariencia para evitar que abriera por completo y quizás por tanto, para ofrecer al manuscrito un mínimo de protección.

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Introducción a la historia de la encuadernación francesa

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El presente ensayo titulado Introduction a la Histoire de la reliure francaise Siglos XV -XVIII del investigador Jean Toulet (1928-2012) es un documento mecanografiado generado por la Dirección de Medios e Industrias Culturales del gobierno francés.

El ensayo divide la historia de la ligatoria francesa de este período en Las encuadernaciones estampadas en ciego de 1450 a 1530, Las Encuadernaciones del Renacimiento y La encuadernación en el siglo XVII y XVIII dichos temas son capitales para el estudio de la historia de la encuadernación artesanal porque es en Francia e Inglaterra donde se construye la imagen mas o menos estandarizada que todos tenemos de un libro, países con una alta demanda de libros que a finales del siglo XVIII propician los avances para el desarrollo de la encuadernación industrial que exigirá, en los albores del siglo XIX, la simplificación de las estructuras en aras de una mayor producción libresca.

La lectura de este ensayo no tiene desperdicio alguno y en todo momento es una sintesis clara de las estructuras ligatorias y decorativas de este período de la encuadernación.

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Introducción a la historia de la encuadernación francesa